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DALE Watson & RAY Benson from Asleep At The Wheel

La colaboración entre Dale Watson y Ray Benson para protagonizar una propuesta como Dale & Ray, que cerrará la primera jornada de la cuarta edición del Huercasa Country Festival, nos trae ecos de la de Waylon Jennings y Willie Nelson, dos iconos del conocido como movimiento outlaw. Bien pudiera ser el referente de esta inesperada unión artística de uno de los grandes trovadores tejanos como Dale Watson con Ray Benson, el líder indiscutible de Asleep at the Wheel, la gran banda de carretera de la historia, convertidos en los grandes herederos de Bob Willls y sus Texas Playboys, los reyes del Western Swing.

Dale Watson se ha movido siempre entre el honky tonk clásico y los sonidos de Bakersfield. Es un obstinado outsider independiente, preocupado por mantener la autenticidad de la country music. Eso le ha reportado una sólida base de seguidores entusiasmados por su trabajo constante.

Watson nació en Birmingham, Alabama, pero pasó su adolescencia cerca de Houston, y considera Texas como su estado natal. Su padre y su hermano tenían inclinaciones musicales y empezó a escribir canciones con tan solo 12 años, grabando por primera vez un par de años después. Tras graduarse en secundaria, estuvo durante siete años tocando en clubs y honky tonks hasta que se marchó a Los Angeles en 1988 con el apoyo de Rosie Flores, pasando a formar parte de la banda del legendario Palomino Club en North Hollywood. Dos singles grabados en el 90 y su aparición en el recopilatorio A Town South of Bakersfield de 1992 fueron su despegue definitivo.

Poco después, Dale Watson se trasladó a Nashville y estuvo un tiempo componiendo para una editorial. Pero aquel ambiente no le satisfizo y se mudó a la tejana Austin, la llamada “capital del mundo de la música en vivo”, formó una banda de acompañamiento, los Lone Stars, firmó un contrato discográfico y lanzó su primer álbum en 1995. Su vitalidad y esa permanente mirada al pasado se mantuvieron hasta el año 2000, cuando su novia se mató en un accidente de automóvil. Devastado, intento ahogar sus penas en el alcohol y las drogas que casi acabaron con él por una sobredosis. Por suerte, consiguió recuperarse y su fortaleza vital la ha traído hasta el presente, con una inclinación constante hacia las canciones de carretera, reflejadas en su The Truckin' Sessions Trilogy, que resulta ser una colección infaltable.

Por su parte, Ray Benson, nacido en Philadelphia, Pennsylvania, pero tejano de corazón, es productor, compositor, cantante, presentador del programa de televisión The Texas Music Scene y socio fundador de Asleep at the Wheel, con quienes ha grabado más de una veintena de discos, habiendo ganado nueve premios.

Asleep At The Wheel, sin duda, el mejor grupo de carretera. Formada en Paw, West Virginia, por Ray Benson en 1970 se han convertido en una institución más que en una banda. Las raíces de la música tejana han estado siempre presentes en su música, desde el old-time y el western-swing de Bob Wills -su referencia habitual- hasta Ernest Tubb, sin olvidar los toques de jazz y su propio estilo, comparado en ocasiones con el de Commander Cody & His Lost Planet Airmen y Dan Hicks & His Hot Licks. Desde sus primeras actuaciones en clubs locales y durante sus muchos años de carrera, siempre bajo la dirección de Benson, más de 75 músicos han pasado por sus filas.

El álbum grabado por Dale & Ray, que servirá de referente en su concierto en el Huercasa Country Festival, ha dejado algunas versiones enternecedoras y nuevas composiciones.

Instalados en Austin, Texas, la pareja de músicos mantiene viva la llama del Western swing, el rockabilly y el honky tonk, que se reconoce con el término Ameripolitan.

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